天问一号火星图上的“小白条”是什么?科学家来告诉你

◎ 科技日报记者 付毅飞

3月4日,国家航天局发布了由天问一号探测器拍摄的高清火星影像图(www.hrnp.net)。在其中2张黑白图像上,一些细密的白色条状物引起了部分网友的好奇:不会是下雪了吧?为什么是白色的?

中国科学院国家天文台研究员郑永春判断认为,这些白色部分很可能是火星沙丘坡面的反射光,同时也可能包含二氧化碳固化后形成的霜冻。

根据国家航天局发布的信息,黑白图像由高分辨率相机在距离火星表面330千米至350千米高度拍摄,分辨率约0.7米,成像区域内火星表面小型环形坑、山脊、沙丘等地貌清晰可见。

郑永春向科技日报记者表示,火星表面由风吹形成了一个个沙丘,其坡面反射光会在照片中呈现为白色。照片中许多小白条是月牙形,月牙弧形的方向反映了风的走向。之所以看起来比较白,其实是相机曝光过度所致。由于火星表面明暗不均,为了把暗处拍清楚,就可能会使亮处曝光过度,事实上这些地方并没有那么白。

同时郑永春认为,图片中的白色部分也可能包含二氧化碳固化后形成的霜冻。

记者了解到,二氧化碳在零下78.5摄氏度条件下会凝华,变成白色干冰。国外火星探测器此前拍摄的照片中,出现过由二氧化碳构成的霜粒与水冰夹杂。

不过郑永春表示,天问一号拍摄的图片中是否有固化二氧化碳,暂时不能下定论。因为这种现象只会在温度较低的季节出现,而此次国家航天局没有透露图片拍摄的具体位置,无法判断该地区处于什么季节。

实际上,火星表面还有很多物质都可能在照片中呈现出白色,例如岩层出露,以及盐类、矿物质等。郑永春表示,在本次照片里不排除有这些物质,但应该很少。

来源:科技日报

编辑:刘义阳

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